En el caso de la manufactura discreta se entiende como la fabricación con base en listas de componentes y ensamblajes tal como ocurre en la construcción de automóviles, equipamientos de planta, diseño eléctrico y electrónico, mobiliario y derivados de la madera o la industria textil y de accesorios. En la manufactura por proceso hablamos de una fabricación que agrega valor por medio de mezclar o separar o dar forma o crear reacciones químicas. Para ejemplificar esto podemos tomar como ejemplo la manufactura de un refresco. Una vez mezclados los componentes no podemos separarlos para regresarlos a su estado original.